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Ophrys apifera.
Ophrys abeille.
Bee orchid

L'Ophrys abeille. Ophrys apifera : Une orchidée discrète mais pas rare en France. Sa petite taille (entre 10 et 30 cm) la dissimule dans les herbes parfois hautes mais il arrive aussi de trouver des tiges de plus de 50 cm. C'est un derniers Ophrys à fleurir (Mai à Juin). Le dessin sur le labelle peut varier mais la forme courte et ramassée empêche les confusions avec d'autres ophrys. Les 3 sépales sont généralement roses plus ou moins foncés, presques rouges de temps en temps et peuvent aussi  tirer sur le blanc. Le sépale dorsal est souvent très en arrière. Les deux pétales latéraux sont très atrophiés et pouvus de pilosité : c'est un élément important pour l'identification. Les gibbosités sont velues. 

L'espèce peut s'auto-féconder ce qui contribue à sa diffusion "clonique" à partir d'un seul individu. Les Eucera (abeilles) peuvent aussi polliniser les fleurs et contribuer parfois à créer des hybrides. 

On peut trouver des individus atypiques qui selon leur récurrence de forme ou coloration ont un nom de variété (trollii, friburgensis...). Cette espèce est un régal pour les amateurs de lusus ou de variétés.

On la rencontre dans presque tous les départements français sur des terrains calcaires et en pleine lumière, dans des vergers semi-ombragés, rarement au dessus de 1000 m d'altitude. Elle s'invite dans quelques pelouses privées pour peu que des graines arrivent spontanément et qu'on la laisse croître entre Avril et Juin sans la tondre par inadvertance...

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