Spiranthes spiralis. Spiranthe d'automne. Autumn lady's tresses.

Tout est dans le nom ! L'orchidée fleurit en automne (fin Aout pour être exact...) et son inflorescence décrit une spirale. Elle est à la fois rare et peu visible. 

Les passionnés d'orchidées sont moins actifs en prospection fin Aout, et elle passe en dehors des périodes habituelles d'observation. Souvent, de plus, elle fleurit sans prévenir : pas de feuilles annonciatrices, la tige émerge, l'orchidée fleurit puis disparaît en une vingtaine de jours pas plus (vécu). La découvrir relève parfois du hasard ou grâce à une transmission entre initiés.

En principe, les feuilles sont visibles (mais il faut les remarquer) avant la floraison. 

Le genre Spiranthes est largement répandu dans le monde et sur les 2 hémisphères, ce qui est peu courant chez les orchidées (en dehors des espèces inter-tropicales, cela va de soi).

Spiranthes spiralis et sa "cousine" Spiranthes aestivalis sont européennes et on les trouvera en France plutôt dans le sud mais sa présence est avérée dans nombre de départements bien que rare. Spiranthes aestivalis affectionne des terrains plus humides que Spiranthes spiralis qui préfère les terrains calcaires frais ou secs. Morphologiquement, les différencier sera extrêmement compliqué par ailleurs.

De taille variable (entre 5 et 30 cm), elle se rencontrera sur des terrains à herbe rase et ainsi se rendra visible malgré sa petite taille pour un observateur attentif.   

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