Orchis simia. Orchis singe. Monkey orchid.

L'Orchis singe fait partie du genre Orchis largement amputé de nombreuses espèces maintenant classées dans les genres Anacamptis ou Dactylorhiza. 

Les Orchis sont des orchidées à bulbes, en possèdent généralement deux ce qui leur a donné leur nom grec Orchis qui signifie testicule. Un des bulbes permet la croissance de la plante tandis que le second se forme pendant cette même période et remplacera le bulbe original progressivement flétri l'année suivante. Si l'on déterrait un orchis (ce que je proscris bien entendu), on trouverait donc le bulbe de l'année plus ou moins flétri, le bulbe en devenir pour la future saison et quelquefois un ancien bulbe totalement flétri de l'année précédente.

Les Orchis sont des plantes assez hautes (de 20 à 60 cm), plutôt robustes et aisément repérables dans les prés, friches ou sous-bois clairs. Les terrains de prédilection sont généralement calcaires ou marneux et plutôt secs.   

Les sépales et pétales latéraux sont réunis pour former un "casque" tandis que le pétale central (labelle) offre une forme assez complexe et variable d'une espèce à l'autre. Trois Orchis sont assez proches morphologiquement et "coloristiquement" : L'Orchis militaris (Orchis militaire), l'Orchis purpurea (Orchis pourpre) et l'Orchis simia (Orchis singe). Des hybridations sont donc possibles qui ne permettront pas une identification certaine.

De loin, il se confondra peut être avec l'Orchis militaire mais ses fleurs ont un labelle particulier très découpé et qu'on assimile à une forme humaine ou simiesque : des bras et jambes longs et fins et même un sexe pendant. Son casque et son labelle sont fortement teintés de blanc mais les "membres" sont eux colorés. 

Particularité : c'est une des rares orchidées à commencer à fleurir par le haut de l'inflorescence. Enfin, c'est sa réputation car le plus souvent, c'est toute l'inflorescence qui fleurit en même temps : il faut donc être là au bon moment pour voir ses fleurs (de fin Avril à mi-Juin). 

S'hybridant parfois avec Orchis militaris ou Orchis purpurea, c'est surtout avec Orchis anthrophora qu'on trouvera des formes et colorations originales. Comme les deux espèces ont un labelle similaire en forme, ce sont surtout justement les colorations qui font l'intérêt de ces hybrides.

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