Orchis anthropophora. Orchis homme pendu. Man orchid

L'Orchis homme pendu fait partie du genre Orchis largement amputé de nombreuses espèces maintenant classées dans les genres Anacamptis ou Dactylorhiza. Il a fait partie du genre Aceras qui ne compte désormais plus de représentants en France.

Les Orchis sont des orchidées à bulbes, en possèdent généralement deux ce qui leur a donné leur nom grec Orchis qui signifie testicule. Un des bulbes permet la croissance de la plante tandis que le second se forme pendant cette même période et remplacera le bulbe original progressivement flétri l'année suivante. Si l'on déterrait un orchis (ce que je proscris bien entendu), on trouverait donc le bulbe de l'année plus ou moins flétri, le bulbe en devenir pour la future saison et quelquefois un ancien bulbe totalement flétri de l'année précédente.

Les Orchis sont des plantes assez hautes (de 20 à 60 cm), plutôt robustes et aisément repérables dans les prés, friches ou sous-bois clairs. Les terrains de prédilection sont généralement calcaires ou marneux et plutôt secs.   

Les sépales et pétales latéraux sont réunis pour former un "casque" tandis que le pétale central (labelle) offre une forme assez complexe et variable d'une espèce à l'autre. Trois Orchis sont assez proches morphologiquement et "coloristiquement" : L'Orchis militaris (Orchis militaire), l'Orchis purpurea (Orchis pourpre) et l'Orchis simia (Orchis singe). Des hybridations sont donc possibles qui ne permettront pas une identification certaine.

D'une couleur ou le vert domine, mais avec des teintes jaunes et d'un peu de pourpre, il est globalement peu coloré. Son labelle est long et étroit, un peu comme une silhouette dont les jambes et les bras pendraient le long du corps d'où son nom d'"homme pendu" en français et de "Man orchid" en anglais. Il affectionne les terrains drainés calcaire et on le trouvera souvent dans de petites pentes, bords de chemins, des talus, rarement dans des sentiers forestiers mais en bordure de bois parfois. 

Il s'hybride facilement avec les autres Orchis (militaire, pourpre ou singe).

Présent dans de nombreux départements (sauf Bretagne), il fleurit entre fin Avril et fin Juin selon régions et altitude. Il fait partie des orchidées les plus communes en France.

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